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对话华裔宇航员焦立中:梦想是最好的礼物
usa.fjsen.com 2019-04-16 15:09:18   来源:中国新闻网 责任编辑:陈佳丽

焦立中身上有很多个“第一”:第一位完成太空行走的华裔宇航员、第一位为总统选举从太空投票的宇航员、第一位也是迄今唯一一位担任过国际空间站站长的华裔宇航员。2005年,在结束最后一次太空任务数月后,焦立中从美国国家航空航天局(NASA)退役,开始人生的新阶段。日前,中新社记者在北京见到焦立中,听他讲述太空梦的萌起与传递。

呼号“山东”的国际空间站站长

焦立中做宇航员的梦想是从50年前“阿波罗11号”成功登月开始的。“那天很热,家里又没有冷气,父亲把黑白电视放在后院,我通过电视看到阿姆斯特朗和奥尔德林站在了月球上”,焦立中回忆说,“从那时起,做宇航员的梦想便在我心里扎根,虽然说不上是日思夜想,但我从来没有忘记我要做什么,我后来学化工、进企业,所做的所有努力都是为了实现这个梦想。”1989年,已经快30岁的焦立中终于向NASA递交了申请,经过严格的面试筛选,焦立中如愿成为NASA的一员,自此开始了自己的宇航员生涯。

1994年7月8日,焦立中乘坐“哥伦比亚”号航天飞机进入太空执行任务,1996年,焦立中再入太空,并走出航天飞机执行舱外任务,从而成为首位漫步太空的华裔宇航员。

在2000年乘坐“发现者”号航天飞机执行第三次太空任务后,2004年10月,焦立中第四次遨游太空,搭乘俄罗斯“联盟”号宇宙飞船进驻他参与建造的国际空间站,成为有史以来首位华裔空间站站长。在担任站长期间,他用“山东”作为自己的呼叫代号。“当时每个人都要有一个呼号。想到山东是父母出生、成长的地方,我便用了这个代号。”

焦立中介绍说,国际空间站的工作计划在升空前就已经详细制定好,精确到每一分钟都有工作。“我大部分的休息时间都在看地球、拍照片,毕竟飞上太空是我从小的梦想,在太空中用肉眼看地球的感觉很不一样”,焦立中笑称,“如果那时候有推特的话,我应该会开一个账号每天分享照片。”

用自己的故事激励下一代

在NASA任职期间,焦立中一共执行4次升空任务,在太空停留的总长达到229天,其中包括总计约36小时的6次太空行走。“在第四次上太空时,我就知道这是最后一次了。我在NASA已经工作15年了,各种任务都已经历过,当时我已经快46岁了,应该做点别的事情了。”2005年,焦立中退役,结束了自己的宇航员生涯。

作为几十亿地球人中少有的曾到过外太空的一员,“回到地球”后的焦立中并没有觉得地面生活平淡无趣,而是积极地做了不少尝试:与私人公司合作开发太空旅游、协助公司搞空间探索商业化、在大学任职教授太空相关课程。

“现在我大部分的时间和精力都在做教育,当年我被阿波罗登月的故事激励,去做了宇航员,现在我希望能够用自己的故事激励下一代。”焦立中介绍,今年暑假,他会和常春藤训练营合作开展一个火星营地项目,焦立中将用视频会议形式接入营地,分享他在国际航天站的生活,回答孩子们关于太空、宇宙空间站、火星等种种问题。”他解释说,“我要传达的信息并不一定是每个人都要立志做宇航员,(他们的兴趣)也许是太空也许不是太空,最重要的是要找出自己的兴趣所在,并以此来引领自己的人生。”

在采访过程中,焦立中数次提到“梦想”和“兴趣”,“小朋友不知道想做什么没关系,多去看多去聊,去看看自己喜欢什么,当你有了目标之后,就会引导自己的人生,因为发现兴趣之后,学习就变成了一件很自然的事。”

尽管焦立中已从NASA退役,但他仍积极关注着航天领域的发展。无论是太空旅游、载人登月、移民火星,他都抱有热情和期待。“如果我们现在抬头看月亮,知道上面有两个宇航员,在那里爬环形山、探月海,那种感觉定能激发下一代的梦想,就像我小时候那样。”(完)

 

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